“Zullen we eens gek doen en zo maar eens een lang weekeinde weggaan?” Zeggen manlief en ik tegen elkaar. “Maar dan wel naar een stad waar we nog niet eerder zijn geweest.” Met de vinger op de kaart van Europa prikken we uiteindelijk in Scandinavië: Stockholm.

De schoonste lucht in Stockholm

Frisse lucht in Gamla Stan, Stockholm.

Een leuk spelletje om Zweedse woorden en de uitspraak  te raden maar mijn echtgenoot vindt mijn gehaspel  volkomen overbodig: “Ze spreken hier vloeiend Engels!” Zo bestellen we, met rammelende magen na de vliegreis, eenvoudig in een hippe hamburgertent in de buurt van het Central (“het scheelt maar één a!”) Station. Terwijl wij in Nederland er een rommeltje van maken met dieselvrije binnensteden en andere milieuzones, zijn ze in Stockholm erin geslaagd de schoonste luchtkwaliteit te verwerven. Dus we halen diep adem en rollen met onze koffertjes door het dunne laagje sneeuw op de straten naar ons hotel.

Voor 22 euro per glas nippen aan wijn

Vier dagen verblijven we in de Zweedse hoofdstad en in al die dagen heb ik maar één vrouw op hoge hakken op straat zien lopen. Gezond, praktisch, sociaal en goed georganiseerd, zo komt Stockholm op ons over. Nou ja, gezond; ze houden óns netjes qua alcoholgebruik. Want als je 16 of 22 euro voor een glas wijn moet afrekenen dan nip je toch wat langzamer van je drankje. Toch is het op vrijmibo-tijd in het café waar we neerstrijken niet echt stil en bestellen niet alleen wij een biertje voor 8 euro….Maar ‘s avonds zie ik bij de Elandsteak dat aan het tafeltje naast ons alleen maar water wordt genuttigd.

Sprookjesachtig Gamla Stan

Stortorget, ‘s zomers bevolken toeristen hier de terrasjes.

Het houdt ons fris en fruitig om met het gezicht in de straffe wind de stad te verkennen. Om de hoek van Kungsträdgården ligt het hart van Stockholm, Gamla Stan. Het begint te sneeuwen en ik zie tussen de sprookjesachtige panden zo het meisje met de zwavelstokjes lopen. De eeuwenoude straten liggen verborgen achter ‘het grootste paleis ter wereld’ met 608 kamers. Je ziet het er aan de buitenkant niet aan af.

Kungliga Slottet laten we achter ons

Lang geleden hebben we in Parijs het prachtige Versailles gezien, ook in Londen hebben we staan kleumen om te wachten op de Changing of the Guards bij Buckingham Palace…. We besluiten om de wisseling van de wacht en de kamers van het Kungliga Slottet in Zweden letterlijk achter ons te laten. Leeftijd en ervaring heeft ons een relaxtere houding gegeven ten opzichte van een stedentrip.

Maar wel naar het Nobelmuseum

Alles over Nobel en de Nobelprijzen in het oude beursgebouw in Gamla Stan.

Planden we voorheen van uur tot uur welke bezienswaardigheden we wilden zien, nu laten we ons meer leiden door onze stemming. Natuurlijk willen we het paleis wel zien én de wisseling van de wacht maar om nu heen en weer te rennen om precies rond twaalf uur weer bij het paleis te zijn? We kiezen liever voor kuieren, om ons heen kijken en sfeer proeven. Gelukkig komt Stockholm ons daarin uitstekend tegemoet, want zelfs in de kou is het leuk om door Gamla Stan te zwerven. Vooruit, we zijn het paleis niet in geweest maar het Nobelmuseum, gewijd aan de winnaars van de Nobelprijzen, trekt ons wel. Want dát hebben ze niet in Frankrijk en Engeland.

Vikingaliv gloednieuw museum

Vikingaliv, een nieuw museum over de Vikingen.

“Hej!” De volgende dag hoor ik het de man met de vlassige baard in het nieuwe museum Vikingaliv bijna zeggen: hallo op zijn Zweeds. Zo levensecht is de wassen replica. De bedoeling van het museum is het beeld van de Vikingen die tussen 600 en 1000 plunderend door Europa trokken wat te nuanceren. Oké, we geloven wel dat die helm met hoorns pas door de Duitse componist Wagner de Vikingen is aangesmeerd. Maar dat ze voornamelijk vredelievende mensen waren die ook aan landbouw deden, dat geloof je niet meer als je de tijdbalk ziet, waarin de plunderende uitstapjes naar Engeland, Nederland en zelfs Constantinopel zijn opgenomen.

Stockholm bij voorkeur in warmer jaargetijde

Stockholm

Zicht bij sneeuw en nacht op beroemde raadhuis van Stockholm.

Gelukkig zijn de Zweden eeuwen later geëmancipeerder en socialer dan veel andere Europese landen. Het is niet voor niets dat veel Nederlanders naar Zweden emigreren. Voorlopig houden wij het op een bezoek. Na vier dagen hebben we echter genoeg gezien om te weten dat we nog niet zijn uitgekeken op Stockholm. Maar dan bij voorkeur in een iets warmer jaargetijde.

5 tips voor bezoek aan Stockholm

1. Openbaar vervoer

Metrostation Kungsträdgården.

Oriënteer je voor vertrek op openbaar vervoer. Een meerdagenkaart scheelt al als je van vliegveld Arlanda naar het centrum reist met de Express. Pas op met de Stockholmpass. Dat geld haal je er alleen uit als je meer dan 5 betaalde attracties in drie dagen kunt bezoeken.

2.  Vasamuseum

Replica met op de achtergrond de échte Vasa.

Het Vasamuseum staat op nummer één bij de dingen die je volgens de Lonely Planet in Stockholm gezien moet hebben. Een bezoek aan de betonnen kolos rond het vrijwel intact opgedregde 17de eeuwse schip is ronduit fascinerend. Zo’n 4, 5 etages zijn langs het houten gevaarte gemaakt, die allerlei aspecten belichten. Een stukje Nederlandse trots is er ook. Het schip werd namelijk begin 1600 gemaakt onder leiding van de Nederlander Henrik Hubertszoon.

3. Zweeds eten

Toast Skagen.

In Stockholm kun je net als in Amsterdam van de wereldkaart eten. Maar wij vonden het leuk om Zweeds te eten. Wij aten een overheerlijke toast Skagen (Zweedse variatie op een huzarensalade met garnalen) in Hötorg Hall, maar sla ook de prachtig gerenoveerde Ostermalms Saluhall niet over. Bij Manfred Trötzig in Gamla Stan aten we een prima Elandsteak en in het uitgaanscentrum van Södermalm konden we de verleiding niet weerstaan van Meatballs of the People.

4. Skeppsholmen en Stortorget in het voorjaar

In de winter verstild Skeppsholmen.

De winter is sfeervol (en rustiger qua toeristen) maar van de zon genieten op het hippe Skeppsholmen of op het terras bij Stortorget lijkt ons ook niet te versmaden. Misschien toch even de weersverwachting voor vertrek checken.

5. Maak een boottocht

270.000 eilanden telt de kust voor Stockholm. Niet vertrekken dus zonder een boottocht te hebben gemaakt. Ik schrik altijd van de prijs van hop-on-hop-off bussen maar in Stockholm in combinatie met de boot is het de uitgave waard. Maar er zijn nog meer mogelijkheden, o.a. met openbaar vervoer.